Это так все, между делом,
Только присказка, слова.
Ну, а в сказке королева
В королевстве том была.

Одевалась просто, cкромно,
Ни стара, ни молода,
Не елозила на троне,
А сама вела дела.

Чуть подробнее об этом:
Все спокойно, и она
Без министров и советов,
Управляла всем одна.

Был один журнал, в котором
Всей казне вела учет.
А для умных разговоров
При дворе был звездочет.

Обложился он томами
Рукописных старых книг
И сказал, что за горами,
Мол, на север напрямик

Живут разные народы,
Там огромная земля.
Только нету вот прохода
Через горы в те края.

Где, нам точно не известно,
В стороне, не на пути,
Небольшое королевство,
Что на карте не найти –

Плодородная долина
Сжата меж высоких гор,
Для других почти незрима,
Существует с давних пор.

Там все так же, без измены,
Незапамятно отколь,
Правят мудро королевы,
А бывает, и король

Попадется ненароком,
Справедлив, умен и строг,
И на троне невысоком
Отсидит короткий срок.

Сказку, мой читатель, слушал,
Проминая мягкий стул?
Если не завяли уши,
И тихонько не заснул

Где-то на седьмой странице,
Шелухой кругом соря,
Значит, повод есть гордиться —
Я старался тут не зря.

(Р) — Разрешите слово молвить,
Дальше можете казнить!
Не с добром и не со злом ведь
Я пришел, так свилась нить

(Р) — Той запутанной дороги,
Что тянулась без конца…
Оказался я в итоге
В стенах вашего дворца.

(Р) — Не сочтите вы, что нагло
Лезу прямо напролом,
Но меня просили как бы
Королеве бить челом.

(Р) — Там у моста через реку
Заколдованный есть тролль,
Как и прежде, человеком
Ты уж стать ему позволь.

(Р) — Есть еще одна девица
В доме, где живет кузнец,
Хочет, вишь, она учится,
И не хочет под венец.

(К) — То-то ты смущался вроде,
Теперь вижу, неспроста.
Тролль, да он уже свободен,
Там ведь больше нет моста.

(К) — Ну а кузнецову дочку,
Женихов коль дельных нет,
Мы пошлем, если захочет,
В дальний университет.

(К) — Мы с тобой слегка похожи,
Прочим помогать любя.
Я ценю, поверь, но все же
Слово молви за себя.

(Р) — Что бы то ни означало,
Но дракон-то правый был.
Как он и сказал сначала,
Шел, увидел, полюбил.

(Р) — Может, я немного пьяный,
Но прям здесь вот, где стою,
Говорю я громко, прямо:
«Королева, вас люблю!»

(Р) — Но любовь моя не важна,
Мы с тобою не ровня,
Я познал ее однажды,
А теперь казни меня.

(К) — Мужики, хитры же все вы —
Раз признался, и бежать.
Кто достоин королевы —
Королеве и решать!

(К) — Необъемного желая
Счастья, и о том молясь,
Хоть его и не ждала я,
Но однако дождалась.

(К) — Рыцаря, коня, божонка,
Да, и тут еще дракон,
И конечно, лягушонка,
Очень нравится мне он.

(К) — Только сразу все не лезьте,
Будет каждому черед,
Мы отныне присно вместе,
И за новый поворот

(К) — Выпьем разом, где же кружка?
Устрицы скорей открой!»
Раскраснелась, и веснушка
Яркой вспыхнула искрой.

К чуду все теперь причастны
Этим тихим летним днем —
Раз часы пошли, сейчас мы
Сказку новую начнем.

Это не конец дороги,
Старт для нового пути,
То удел совсем немногих —
Не стоять, всегда идти.

Вдруг раздался приглушенный,
Но уверенный вполне
Голос — это был божонок:
— Королева, можно мне?

(Б) — Морда хоть и бородата,
Вовсе я не криминал,
На алхимика когда-то
Я экзамены сдавал.

(К) — Посмотри, должно быть просто
Тем, кто понимает суть.»
Тут божонок выше ростом
Стал, сказал: «Не обессудь,

(Б) — Коли что не так сварганю,
Проявив излишний пыл —
Часовое дело знаю,
Но немного подзабыл.

(Б) — Был последнее я время,
Прямо скажем, нехорош,
Но надеюсь, буду в теме —
Мастерство-то не пропьешь.

На груди скрестил он руки,
Головою покачал
И взлетел — раздались звуки,
Словно дятел застучал.

Там в стене под циферблатом
В направлении на юг
Оказался хитро спрятан
Неприметный снизу люк.

(Б) — Что за люк? Скорее щелка,
Нет наверняка ключа.»
Он поколодвал недолго,
И влетел, слегка ворча.

(Б) — Пыли лет, наверно, тыща,
Приржавел вон храповик.
Тут порядка не отыщещь,
Понадеемся на тык…

Голос, как из бочки, гулкий:
(Б) — Тут оргАн есть и клавир.
Так, а это что за втулка?
Думается, что сапфир

(Б) — Вот сюда как раз подходит.
Да, встает отлично он!»
— «Что у вас тут происходит?»
Это прилетел дракон.

(Д) — Дело ваше, я не спорю,
На дракона вам плевать,
Но пока летал на море,
Вы могли бы подождать,

(Д) — Коль ускорилась до престо
Вереница важных дел,
Мне ведь тоже интересно,
Поучаствовать хотел..

(Б) — «Все готово! Нам осталось
Лишь пружину завести.»
Тут дракон воспрянул малость:
— Так, божонок, пропусти!

(Д) — Стало явно интересней, —
Бодро так дракон сказал
И завис, дрожа, на месте,
Словно в поле стрекоза,

Хвост засунул в недра люка,
А в глазах искра видна:
— Это что, рычаг? А ну-ка! —
Стрелка дрогнула одна.

Скриплый, как в болоте нежить
Издает вечерний стон,
Неприятный рваный скрежет
В мерный превратился звон.

Ничего не изменилось?
Тут попробуй, разберись.
И скажите-ка на милость,
Что за песня взмыла ввысь?

То запела королева,
Голос светел и высок,
Рыцарь посмотрел на небо
И потер себе висок.

И открылось им виденье
На скрещении дорог —
Деревянное строенье,
То ли церковь, то ль острог.

Из тяжелых черных бревен,
Окна светлы и чисты,
Невелик и с виду скромен,
Сверху башня и часы.

Хоть удобная то вещь, но
Не подводят коль глаза,
Стрелки замерли навечно,
Ровно полдень показав.

(С) — Как и обещала, витязь,
Ко дворцу вас привела,
Вы покуда осмотритесь,
У меня ж еще дела.

(Р) — Благодарны тебе все мы!
Вот дела, ядрена вошь!
Я найду тут королеву?
(С) — Обязательно найдешь!

Как туристы, для порядка
Обошли со всех сторон,
Зашли внутрь, там площадка,
А на ней сидит дракон.

(Д) — Слово ты сдержал, бродяга,
Уважаю, молодец!
Своего обрывки флага
Ты доставил во дворец.

Тут дракон огнем бордовым
Плюнул и хвостом потряс:
— Я надеюсь, вы готовы,
Королева выйдет счас.

(Р) — Вишь, какая тут подлянка,
Я ж не брит, и потный весь.
О, привет тебе, селянка,
И ты тоже, вижу, здесь!

— «Перед вами королева,
Ей виват!» — вструбил дракон.
Рыцарь посмотрел налево,
и направо, тихий стон

Он издал, склонился в пояс:
— Мне теперь прощенья нет,
Ведь наверно, беспокоюсь,
Я нарушил этикет.»

Королева рассмеялась:
(К) — Не волнуйся, рыцарь мой!
Позабавилась я малость,
Но смеялась над собой,

(К) — Что солидности, вишь, нету,
Что нельзя принять всерьез,
И открою по секрету,
Что ворую я навоз.

(К) — Гости здесь довольно редки,
Я корону не ношу,
Где-то были там креветки,
И бутылочку Анжу

(К) — Мы откроем за знакомство —
Подходящее вино,
И пока не село солнце,
Покажу я вам чертог.

(К) — А веселая команда
Как относится к вину.
Лягушонок? — Выпью, ладно.
А божонок? — Ну, одну

(Б) — Чарку подниму во славу
Королевской красоты.
(Р) — Молодец, божонок, браво!
Знать, угодник дамский ты

Посреди большого зала,
В полумраке тишины,
Королева им сказала
— Все богатства вам видны:

Книги в хаосе по полкам,
У стены большой камин,
Кресло старое в сторонке,
В погребе немного вин.

Сумерки накрыли окна,
Словно вдовия вуаль,
А в углу стоял добротный
Черный матовый рояль.

Королева села гордо
И, слегка прикрыв глаза,
Первые взяла аккорды,
Музыкой заполнив зал.

(Р) — Хорошо в часы досуга,
Музыка и благодать..
Ну а где твоя прислуга?
И охрану не видать.

(К) — Не нужна мне тут охрана,
Тут такая вот напасть,
Что не может, как ни странно,
На меня никто напасть.

(К) — И прислуга не нужна мне,
Руки есть и голова —
Принесу, коль надо, камни,
Или наколю дрова.

(К) — Небогатые хоромы,
Скажем прямо, для дворца.
Вы зато теперь знакомы
С жизнью царского лица.

«Да, дворец совсем домашний, —
Рыцарь пробурчал в усы, —
Сверху же темнеет башня,
И старинные часы

(Р) — Не показывают время,
Почему, мне невдомек, —
Почесал тихонько темя, —
Может там пружина йок?

(К) — И так к слову, между прочим,
Тут давно один мудрец
Заходил и напророчил,
Что однажды, мол, дворец

(К) — Осенью, а может летом,
Ослепительной красы
Вдруг зальется ярким светом,
И опять пойдут часы.

(К) — Мол, написано в трактате,
Что часы стары, как мир,
А не ходят, бо когда-то
Там украден был сапфир.

(К) — От него же я узнала,
Что, качнувшись чуть вразмах,
Время в нашей сказке встало,
Как и стрелки на часах.

(К) — Он сказал, что из колодца
Виден свет одной звезды,
Сказка новая начнется,
Если вновь пойдут часы.

(К) — Я не поняла немного,
Сложно все у мудрецов…
Рыцарь, ты устал с дороги,
Не послать ли нам гонцов?

(К) — Есть кусочек побережья
На краю моей земли,
Самых крупных, самых свежих
Устриц нам бы принесли.

И дракону подмигнула,
Тот кивнул, подпрыгнул вдруг,
И как будто ветром сдуло,
Быстро полетел на юг.

(К) — В доме нету поварихи,
Но найдется вроде сыр.
Рыцарь молвил: — Погоди-ка,
Ты сказала про сапфир?

(Р) — Может я немного странен,
Денег нет, но только вот
Есть один сапфир в кармане,
Может он и подойдет?

(К) — Камень ценный, сразу вижу,
Но пойдет ли он к часам?
Надо приложить поближе,
Может ты посмотришь сам?

(Р) — Хорошо, сейчас проверю,
Хоть в часах я не мастак.
А идти мне в эти двери?
Где проход тут на чердак?

Та, в цветастом сарафане,
Ни стара, ни молода:
— Будь и ты здоров, боярин!
Вы откуда и куда?

(Р) — Мы с конем идем оттуда,
Звери где не говорят,
Из страны, где нету чуда,
Ну, а прочий мой отряд:

(Р) — Лягушонок — житель местный,
У реки его нашел,
И божок, тут интересно,
Он ведь к королеве шел.

(Р) — Задержался он немного,
Да не по своей вине,
А теперь опять в дорогу,
Присоседился ко мне.

(Селянка) — Удивительные лица,
И с природою в ладу.
Вы идете ведь в столицу?
Так и я туда иду.

Рыцарь — хвать ее под мышки
И закинул на коня:
(Р) — «Вот такие вот делишки,
А то будешь, семеня

Тут бежать, и стопчешь ноги,
И потом, уж ты прости,
Все равно тогда в итоге
Будем мы тебя везти.

Облака в вечернем небе,
Словно в церкви витражи.
(Р) — Ты пока про королеву
Что-нибудь нам расскажи.

(Р) — Что вершит людские судьбы,
Говорил один мне тролль,
Хоть одним глазком взглянуть бы,
Да, и кто у ней король?

(Р) — Скрасишь долгую дорогу,
Излагая не спеша.
Что, у ней сокровищ много?
Хоть собой-то хороша?

(С) — Доберемся до дворца мы,
И найдете там ответ,
Все увидите вы сами,
Короля ж в помине нет.

Дальше шли уже недолго,
В разговорчиках простых.
Видели однажды волка,
Но он спрятался в кусты.

Днем шагали, спали ночью,
Разговоры все вели
Об искусстве и о прочем,
Раз увидели вдали

Необычное свеченье,
Словно радужный венец,
(Р) — У меня есть ощущенье,
Что вот там и есть дворец.

(Р) — Так и вижу это чудо,
Что утехою для глаз —
Жемчуга и изумруды,
Ослепительный алмаз

(Р) — Там горит на главной башне,
Видно всем издалека
И визит конечно наш к ней
Мы отложим, и пока

(Р) — Всяки важные вельможи
Соберутся у двора,
Мне б подстричься, ведь негоже —
Чай столица, не дыра.

(Р) —Может стану чуть добрее,
Бо не брился я давно,
Где б найти нам брадобрея,
Да и прачку заодно.

(Конь) — Тратить деньги на одежду?
Рыцарь, то не по уму,
Вспомни, как ты делал прежде,
И найди себе вдову.

(Р) — Что накормит и напоит,
А как смолкнут петухи,
Все болячки успокоит,
И отмолит все грехи.

(К) — А с утра придет стыдливо,
И распущена коса,
Мне тогда расчешет гриву,
И насыпет мне овса.

(Р) — И сходил бы я налево,
Чтобы встретиться с вдовой —
Но по курсу королева,
Так что случай тут другой.

(Р) — Может, это я старею?
Думать стал, А потому
Счас мы ищем брадобрея,
А не новую вдову.

(Р) — Жизнь ведь не только пьянка,
Новый мы начнем виток.
Посмотри-ка, вон селянка.
— Будь здорова! В помощь Бог!

Долго или все ж короче
Шли и в вёдро и в грозу,
И однажды ближе к ночи
Вышли к хижине в лесу,

Что стояла одиноко,
Вся заросшая травой,
Невысока, кособока.
(Р) — Эй, найдется кто живой?

— Гость издалека приехал! —
Рыцарь кромко закричал.
Отозвалось где-то эхо,
Дом был тёмен и молчал.

(Р) — Странно, вроде дом хороший,
И плющом оброс он весь,
Но давно, как видно, брошен…
На ночлег встаем мы здесь!

Коль не пыльное окошко,
Горница была б светла,
Но божонок тут немножко
Взбормотнул, и вдруг метла

Сучковатая, простая,
Что стояла у печи,
Полетела, пыль взметая.
Громоглазное «Апчи!»

Вдруг раздалось ниоткуда,
Словно рог судьбы вструбил.
Рыцарь вздрогнул от испуга:
— «Будь здоров, кто б ты ни был!»

(Голос)— «Пожелание негоже,
Не здоров и не больной,
Ничего уже не может
Приключиться тут со мной.»

(Р) — Ну и где ты, шуток кроме?
Может быть святой ты дух?
Уж позволь прибраться в доме,
Воздух тут совсем протух.

(Дух) — Дух? Зови, коль хочешь духом,
Чтоб не тратить время зря —
Нету тела, нету брюха,
Мочевого пузыря.

(Д) — Путь душевного спасенья
Весь пройти — судьба моя,
Но возникло затрудненье —
Был желудком слабый я.

(Д) — Тело и душа, мол, звенья,
Все цепи одной, но вот
Как достигнешь просветленья,
Если вспучило живот?

(Д) — Так мне сильно надоела
Череда телесных бед,
Что мое больное тело
Растворилось. Больше нет

(Д) — Ни изжоги, ни поноса,
И не страшен даже яд,
Не волнует форма носа,
Да и зубы не болят.

(Д) — Все телесные страданья
Прекратились, как итог.
(Р) — Отдаю восторга дань я,
Но сомнений есть чуток.

(Р) — Я уж и поверил было,
Но есть неувязка, вишь —
Ты ведь тут чихнул от пыли,
И со мною говоришь.

(Д) — Не боюсь жары и стужи,
И без сна живу я, но
Воздух мне пока что нужен,
Да и ухо есть одно.

(Д) — Да не будет тьмы и света,
Только духа круговерть!
(Р) —Все понятно, только это
Назову я просто смерть.

(Р) — Счастье ты когда отыщешь,
Нечем будем то понять,
Ну, борись с собой, дружище,
Я ж пойду в сарайчик спать.

Он во двор пошел лениво,
Где луна полукольцом,
Выпил чая, жаль не пива,
Перекинулся словцом

С лягушонком он хвостатым,
Да коню воды налил,
А божонок уж куда-то
Улетел. Из-под стропил

Расшумелись что-то очень
Черной ласточки птенцы…
Всем сказал «Покойной ночи!»
Он и сну отдал концы.

Встал с утра довольно рано,
Сразу выбежал во двор.
Только-только из тумана
Солнце вышло на простор,

Ветерок в кусты метнулся,
До деревьев не дорос,
Лягушонок же уткнулся
Рыльцем в свой зеленый хвост.

Рыцарь завтрак приготовив,
Быстренько перекусил,
Выпил тихо крепкий кофе
И, зайдя в избу, спросил:

(Р) — Бестелесное созданье,
Тут еще иль улетел?
Я всего лишь «До свиданья»
Высказать тебе хотел.

(Д) — Ты опять меня тревожишь?
Видно, нету прочих дел,
Все уйти никак не можешь.
До чего же надоел!

(Р) — «Не дождаться добра слова
Тут от духа без костей.»
И в дорогу вышел снова
Рыцарь с горсточкой друзей.